Finnegans Wake

From Wikipedia, the free encyclopedia

Google- och Fri Översättning av Undertecknad, från Engelska Wikipedia

Texten kommer att slutföras Torsdagen den 28 oktober 2021

Frågan är egentligen vilken bok man måste ha läst innan man drabbats av Glaukom:

Dante. Divina Commedia

Marcel Proust På Spaning efter den tid som flytt

Emersons Dagböcker i 16 band.

Essäer av Michel de Montaigne

Mannen utan egenskaper, tyska Der Mann ohne Eigenschaften, är en roman av den österrikiske författaren Robert Musil.

Samtliga utgåvor av Tusen och En Natt. Att lära sig samtliga texter av Jorge Luis Borges, utantill.

Ett lookglas är ett föremål med en yta så reflekterande att du kan se dig själv i den – med andra ord en spegel. Du kanske kollar in din reflektion i ett blickglas innan du lämnar huset på morgonen.

Looking glass är ett lite gammaldags, litterärt sätt att säga ”spegel”. Ordet glas i sig kan också betyda ”spegel”, som kommer från en rot som betyder ”att skina”. Efter att Lewis Carrolls bok ”Through the Looking-Glass” publicerades 1871, kom lookglas också att betyda ”motsatsen till vad som är normalt eller förväntat”, som en förvirrande glasvärld eller en mystisk lookglasfilosofi.

””Han drömmer nu,” sa Tweedledee, ”och vad tror du att han drömmer om?”

Alice sa ”Ingen kan gissa det.”

”Varför, om dig!” utbrast Tweedledee och klappade triumferande händerna. ”Och om han slutade drömma om dig, var tror du att du skulle vara?”

”Där jag är nu, naturligtvis,” sa Alice.

”Inte du!” Tweedledee svarade föraktfullt. ”Du skulle vara ingenstans. Varför, du är bara en sorts sak i hans dröm!”

”Om den där King skulle vakna,” tillade Tweedledum, ”du skulle gå ut – pang! – precis som ett ljus!”

”Jag borde inte!” utbrast Alice upprört. ”Dessutom, om jag bara är en sorts sak i hans dröm, vad är du, skulle jag vilja veta?”

”Ditto” sa Tweedledum.

”Ditto, dito” ropade Tweedledee.

Han skrek detta så högt att Alice inte kunde låta bli att säga: ”Tyst! Du kommer väcker honom, är jag rädd, om du gör så mycket ljud.”

”Tja, det är ingen idé att du pratar om att väcka honom,” sa Tweedledum, ”när du bara är en av sakerna i hans dröm. Du vet mycket väl att du inte är verklig.”

”Jag är äkta!” sa Alice och började gråta.

Du kommer inte att göra dig själv ett dugg verkligare av att gråta,” sa Tweedledee: ”det finns inget att gråta över.”

”Om jag inte var äkta”, sa Alice – halvskrattade genom sina tårar, allt verkade så löjligt – ”Jag borde inte kunna gråta.”

”Jag hoppas att du inte antar att det är riktiga tårar?” Tweedledum avbröt i en ton av stort förakt.

”Jag vet att de pratar nonsens,” tänkte Alice för sig själv: ”och det är dumt att gråta över det.” Så hon borstade bort sina tårar och fortsatte så glatt hon kunde. ”I vilket fall som helst är det bättre att jag går ut ur skogen, för det börjar verkligen bli väldigt mörkt. Tror du att det kommer att regna?”

Tweedledum spred ett stort paraply över sig själv och sin bror och såg upp i det. ”Nej, det tror jag inte att det är,” sa han, ”åtminstone – inte här under. Ingenstans.””

Finnegans Wake är en roman av den irländska författaren James Joyce. Det har kallats ”ett skönlitterärt verk som kombinerar en samling fabler … med arbetet med analys och dekonstruktion”.[1]: 210–211  Det är betydelsefullt för sin experimentella stil och rykte som ett av de svåraste verken. i den västra kanonen.[2] Finnegans Wake skrevs i Paris under en period av sjutton år och publicerades 1939, och var Joyces sista verk. Hela boken är skriven på ett till stor del idiosynkratiskt språk, som blandar engelska standardord med neologistiska portmanteau-ord och ordlekar på flera språk till en unik effekt. Många kritiker tror att tekniken var Joyces försök att återskapa upplevelsen av sömn och drömmar,[3] på grund av hur koncept, människor och platser förenas i drömmedvetande. Det är ett försök från Joyce att kombinera många av sina estetiska idéer, med referenser till andra verk och yttre idéer invävda i texten; Joyce sa: ”Varje stavelse kan rättfärdigas”. På grund av dess språkliga experiment, ström av medvetandeskrivstil, litterära anspelningar, fria drömassociationer och övergivandet av narrativa konventioner, förblir Finnegans Wake i stort sett oläst av allmänheten.[4][5] Den har dock en hängiven kultföljare, och en del människor ägnar sig åt långa studier och håller boken högt estetiskt.

Trots hindren har läsare och kommentatorer nått en bred konsensus om bokens centrala karaktärer och, i mindre grad, dess handling, men nyckeldetaljer förblir svårfångade.[6][7] Boken diskuterar, på ett oortodoxt sätt, familjen Earwicker, som består av fadern HCE, modern ALP och deras tre barn Penman Shem, Shaun the Postman och Issy. Efter ett ospecificerat rykte om HCE följer boken i en icke-linjär drömberättelse[8] hans frus försök att frikänna honom med ett brev, hans söners kamp för att ersätta honom, Shauns framträdande plats och en sista monolog av ALP kl. gryningens uppbrott. Bokens inledande rad är ett meningsfragment som fortsätter från bokens oavslutade slutrad, vilket gör verket till en oändlig cykel.[9] Många uppmärksammade Joycean-forskare som Samuel Beckett[10] och Donald Phillip Verene[11] kopplar denna cykliska struktur till Giambattista Vicos framträdande text La Scienza Nuova (Den nya vetenskapen), på vilken de hävdar att Finnegans Wake är uppbyggd.

Joyce började arbeta på Finnegans Wake kort efter publiceringen av Ulysses 1922. År 1924 började delar av Joyces nya avantgardeverk att dyka upp, i serieform, i parisiska litterära tidskrifter The Transatlantic Review and transition (sic), under titeln ”fragments from Work in Progress”. Den faktiska titeln på verket förblev hemlig tills boken publicerades i sin helhet, den 4 maj 1939.[12] Den första reaktionen på Finnegans Wake, både i dess serialiserade och slutgiltiga publicerade form, var till stor del negativ, allt från förbryllande över dess radikala omarbetning av det engelska språket till öppen fientlighet mot dess brist på respekt för genrens konventioner.[13]

Verket har sedan kommit att inta en framträdande plats i engelsk litteratur. Anthony Burgess har hyllat Finnegans Wake som ”en stor komisk vision, en av de få böckerna i världen som kan få oss att skratta högt på nästan varje sida”.[14] Den framstående litterära akademikern Harold Bloom har kallat det Joyces mästerverk, och skrev i The Western Canon (1994) att ”om estetiska meriter någonsin igen skulle centrera kanonen, skulle [Finnegans Wake] vara så nära som vårt kaos kunde komma till Shakespeares och Dantes höjder”.[15] Finnegans Wake kan uppskattas med tanke på Joyces hela oeuvre. Allt Joyces arbete utspelade sig i en realistisk version av Dublin med återkommande karaktärer. Joyce såg Wake som en logisk uppföljning av Ulysses, en bok som noggrant följer utvecklingen av dygnets 24 timmar. Finnegans Wake, sa han, ”är en natts bok”, och har föreslagits att utspela sig i sinnet på en drömmande berusad någonstans i Dublin. Joyce gladde sig över arbetets medvetna komplexitet och skrev ibland om sidor med sina assistenter med motiveringen att det ”inte var tillräckligt dunkelt”. Joyce hade ett rikt sinne för humor, ett brådmogen intellekt och var medveten om sitt rykte om att skriva svårhanterliga böcker. Med tungan på vågen sa han berömt att att göra det dunkelt var det enda sättet att säkerställa verkets odödlighet eftersom det skulle tvinga forskare att fortsätta studera det under långa perioder.

Bakgrund och komposition
Huvud och axlar teckning av en man med lätt mustasch och smalt bockskägg i kavaj, skjorta med låg krage och fluga. Han bär runda glasögon och ett ögonlapp över höger öga, fäst med ett snöre runt huvudet.
En teckning av Joyce (med ögonlapp) av Djuna Barnes från 1922, året då Joyce började den 17-åriga uppgiften att skriva Finnegans Wake[16]
Efter att ha avslutat arbetet med Ulysses var Joyce så utmattad att han inte skrev en prosa på ett år.[17] Den 10 mars 1923 skrev han ett brev till sin beskyddare, Harriet Weaver: ”Igår skrev jag två sidor – den första har jag sedan Ulysses slutgiltiga Ja. Efter att ha hittat en penna kopierade jag med viss svårighet ut dem med en stor handstil på ett dubbelt ark med foolscap så att jag kunde läsa dem.”[18] Detta är den tidigaste referensen till vad som skulle bli Finnegans Wake.[19]

De två sidorna i fråga bestod av den korta sketchen ”Roderick O’Conor”, om den historiska sista kungen av Irland som städar upp efter gäster genom att dricka skräpet från deras smutsiga glas.[20] Joyce avslutade ytterligare fyra korta skisser i juli och augusti 1923, medan han var på semester i Bognor. Skisserna, som behandlade olika aspekter av irländsk historia, är allmänt kända som ”Tristan och Isolde”, ”Saint Patrick och druiden”, ”Kevins Orisons” och ”Mamalujo”.[21] Även om dessa sketcher så småningom skulle införlivas i Finnegans Wake i en eller annan form, innehöll de inga av huvudkaraktärerna eller handlingspunkter som senare skulle komma att utgöra ryggraden i boken. De första tecknen på vad som så småningom skulle bli Finnegans Wake kom i augusti 1923 när Joyce skrev sketchen ”Here Comes Everybody”, som för första gången handlade om bokens huvudperson HCE.[22]

Under de följande åren blev Joyces metod en av ”allt mer obsessionell oro för anteckningar, eftersom [han] uppenbarligen kände att alla ord han skrev först måste ha registrerats i någon anteckningsbok.”[23] Som Joyce fortsatte att införliva dessa anteckningar i hans verk blev texten allt tätare och dunklare.

År 1926 hade Joyce i stort sett slutfört både del I och III. Geert Lernout hävdar att del I i detta tidiga skede hade ”ett verkligt fokus som hade utvecklats ur HCE [”Here Comes Everybody”] sketch: historien om HCE, om hans fru och barn. Det var Humphreys äventyr. Chimpden Earwicker själv och ryktena om dem i kapitel 2–4, en beskrivning av hans hustru ALP:s brev i kapitel 5, en fördömande av hans son Sem i kapitel 7, och en dialog om ALP i kapitel 8. Dessa texter [… ] bildade en enhet.”[24] Samma år träffade Joyce Maria och Eugène Jolas i Paris, precis som hans nya verk genererade en allt mer negativ reaktion från läsare och kritiker, som kulminerade i The Dial’s vägran att publicera de fyra kapitlen av Del III i september 1926.[24] Jolaserna gav Joyce värdefull uppmuntran och materiellt stöd under hela den långa processen med att skriva Finnegans Wake,[25] och publicerade delar av boken i serieform i sin litterära tidskriftsövergång, under titeln Work in Progress. Under de närmaste åren arbetade Joyce snabbt med boken och lade till vad som skulle bli kapitel I.1 och I.6 och reviderade de redan skrivna segmenten för att göra dem mer lexikalt komplexa.[26]

Vid denna tidpunkt hade några tidiga anhängare av Joyces arbete, såsom Ezra Pound och författarens bror Stanislaus Joyce, blivit allt mer osympatiska inför hans nya författarskap.[27] För att skapa ett mer gynnsamt kritiskt klimat sammanställde en grupp av Joyces supportrar (inklusive Samuel Beckett, William Carlos Williams, Rebecca West och andra) en samling kritiska essäer om det nya verket. Den publicerades 1929 under titeln Our Exagmination Round His Factification for Incamination of Work in Progress.[28] I juli 1929, allt mer demoraliserad av det dåliga mottagande som hans nya verk fick, kontaktade Joyce sin vän James Stephens om möjligheten att han skulle slutföra boken. Joyce skrev till Weaver i slutet av 1929 att han hade ”förklarat för [Stephens] allt om boken, åtminstone en hel del, och han lovade mig att om jag fann det galet att fortsätta, i mitt tillstånd, och inte såg någon annan utväg , att han med hjärta och själ skulle ägna sig åt att fullborda den, det är den andra delen och epilogen eller fjärde.”[29] Tydligen valde Joyce Stephens på vidskepliga grunder, eftersom han hade fötts på samma sjukhus som Joyce, exakt en vecka senare, och delade både förnamnen på Joyce själv och hans fiktiva alter-ego Stephen Dedalus.[30] Till slut ombads Stephens inte att avsluta boken.

På 1930-talet, när han skrev delarna II och IV, avtog Joyces framsteg avsevärt. Detta berodde på ett antal faktorer, inklusive hans far John Stanislaus Joyces död 1931;[31] oro över hans dotter Lucias mentala hälsa[32] och hans egna hälsoproblem, främst hans sviktande syn.[33]

Finnegans Wake publicerades i bokform, efter sjutton års komposition, den 4 maj 1939. Joyce dog tjugo månader senare i Zürich, den 13 januari 1941.

Kapitelsammanfattningar
Finnegans Wake består av sjutton kapitel, uppdelade i fyra delar eller böcker. Del I innehåller åtta kapitel, del II och III innehåller vardera fyra, och del IV består av endast ett kort kapitel. Kapitlen visas utan titlar, och medan Joyce aldrig tillhandahöll möjliga kapiteltitlar som han hade gjort för Ulysses, gav han titeln till olika avsnitt publicerade separat (se Publikationshistorik nedan). Den vanliga kritiska praxisen är att ange delnummer med romerska siffror och kapitelrubrik på arabiska, så att till exempel III.2 indikerar det andra kapitlet i den tredje delen.

Med tanke på bokens flytande och föränderliga inställning till handling och karaktärer, förblir en definitiv, kritiskt överenskommen handlingssynopsis svårfångad (se Kritisk respons och teman: Sammanfattning av handlingens svårigheter nedan). Därför försöker följande synopsis att sammanfatta händelser i boken, som finner allmän, även om oundvikligen inte universell, konsensus bland kritiker.

Del I
”I det första kapitlet av Finnegans beskriver Wake Joyce urjätten Finnegans fall och hans uppvaknande som den moderna familjefaren och krogägaren H.C.E.” –
Donald Phillip Verenes sammanfattning och tolkning av Wake’s episodiska öppningskapitel[34]

Hela verket bildar ett kretslopp: den sista meningen – ett fragment – ​​återgår till den inledande meningen: ”en väg en ensam en sista en älskad en lång flodloppet, förbi Eva och Adams, från strandsvängning till vikens krök, ger oss genom en riklig vicus av återcirkulation tillbaka till Howth Castle and Environs.” Joyce avslöjade själv att boken ”slutar i mitten av en mening och börjar i mitten av samma mening.”[35] Det inledande kapitlet (I.1) fastställer bokens miljö som ”Howth Castle and Environs” (dvs. Dublin-området), och introducerar Dublin hod-bäraren ”Finnegan”, som faller till sin död från en stege medan han bygger en vägg.[36][37] Finnegans hustru Annie lägger ut hans lik som en måltid som delas ut för de sörjande när han vaknar, men han försvinner innan de kan äta upp honom.[37] En serie episodiska vinjetter följer, löst relaterade till den döde Finnegan, som oftast kallas ”The Willingdone Museyroom”,[38] ”Mutt and Jute”,[39][40] och ”The Prankquean”.[41] När kapitlet avslutas utbryter ett slagsmål, whisky stänker på Finnegans lik och ”den döde Finnegan reser sig ur sin kista och skriker efter whisky och hans sörjande får honom att vila igen”,[42] och övertalar honom att han har det bättre där han är. .[43] Kapitlet avslutas med bilden av HCE-karaktären som seglar in i Dublin Bay för att ta en central roll i berättelsen.

Figur av en ung kvinna som sitter på en sluttning med benen i kors. Det är mitt i en rektangulär fontän, omgiven av strömmande vatten.
Fontän i Dublin som föreställer Anna Livia Plurabelle, en karaktär i Finnegans Wake
I.2 inleds med en redogörelse för ”Harold eller Humphrey” Chimpden som får smeknamnet ”Earwicker” från Sailor King, som stöter på honom när han försöker fånga örontvistar med en omvänd blomkruka på en pinne samtidigt som han bemannar en tullport genom vilken kungen passerar. Detta namn hjälper Chimpden, nu känd under sina initialer HCE, att bli framträdande i Dublins samhälle som ”Here Comes Everybody”. Han sänks sedan av ett rykte som börjar spridas över Dublin, uppenbarligen om ett sexuellt intrång som involverar två flickor i Phoenix Park, även om detaljerna om HCE:s överträdelse förändras med varje återberättande av händelser.

Kapitel I.2 till I.4 följer utvecklingen av det här ryktet, och börjar med HCE:s möte med ”en cad med ett rör” i Phoenix Park. Caden hälsar HCE på gaeliska och frågar tiden, men HCE missförstår frågan som en anklagelse och inkriminerar sig själv genom att förneka rykten som caden ännu inte har hört. Dessa rykten spreds snabbt över Dublin och tog fart tills de förvandlas till en låt skriven av karaktären Hosty som heter ”The Ballad of Persse O’Reilly”. Som ett resultat går HCE gömd, där han belägras vid den stängda porten till sin pub av en besökande amerikan som letar efter en drink efter timmarna.[44] HCE förblir tyst – svarar inte på anklagelserna eller de verbala övergreppen – drömmer, begravs i en kista på botten av Lough Neagh,[45] och ställs slutligen inför rätta, under namnet Festy King. Han blir så småningom befriad och gömmer sig ännu en gång. Ett viktigt bevis under rättegången – ett brev om HCE skrivet av hans fru ALP – efterlyses för att det ska kunna granskas närmare.

ALP:s Brev blir fokuspunkten då den analyseras i detalj i I.5. Detta brev dikterades av ALP till hennes son Shem, en författare, och anförtroddes till hennes andra son Shaun, en brevbärare, för leverans. Brevet når aldrig sin avsedda destination, och hamnar i en mitthög där det grävs fram av en höna som heter Biddy. Kapitel I.6 avviker från berättelsen för att presentera huvud- och bikaraktärerna mer i detalj, i form av tolv gåtor och svar. I den elfte frågan eller gåtan tillfrågas Shaun om sin relation till sin bror Sem, och som en del av sitt svar berättar han liknelsen om Mookse and the Gripes.[46]: 117–122.

I de två sista kapitlen av del I får vi veta mer om brevets författare Shem the Penman (I.7) och dess ursprungliga författare, hans mor ALP (I.8). Shem-kapitlet består av ”Shauns karaktärsmördande av sin bror Shem”, som beskriver den hermetiske konstnären som en förfalskare och en ”bluff”, innan ”Shem skyddas av sin mamma [ALP], som dyker upp i slutet för att komma och försvara henne son.”[47] Följande kapitel om Sems mor, känd som ”Anna Livia Plurabelle”, är sammanvävt med tusentals flodnamn från hela världen, och anses allmänt vara bokens mest berömda avsnitt.[48] Kapitlet beskrevs av Joyce 1924 som ”en pladdrande dialog över floden av två tvättkvinnor som när natten faller blir till ett träd och en sten.”[49] Dessa två tvättkvinnor skvallrar om ALP:s svar på anklagelserna mot hennes man HCE, när de tvättar kläder i Liffey. ALP sägs ha skrivit ett brev där hon förklarade sig trött på sin kompis. Deras skvaller avviker sedan till hennes ungdomliga affärer och sexuella möten, innan de återvänder till publiceringen av HCE:s skuld i morgontidningen och hans frus hämnd på hans fiender: hon lånar en ”postsäck” av sin son Shaun the Post och levererar presenter till henne 111 barn. När kapitlet är slut försöker tvättkvinnorna ta upp tråden i berättelsen, men deras samtal blir allt svårare eftersom de befinner sig på motsatta sidor av den vidgare Liffey, och det börjar bli mörkt. Till slut, när de förvandlas till ett träd och en sten, ber de om att få höra en berättelse om Sem eller Shaun.[50]

Del II
Medan del I av Finnegans Wake mest handlar om föräldrarna HCE och ALP, flyttar del II fokus till deras barn, Shem, Shaun och Issy.

II.1 inleds med ett pantomimprogram, som i ett relativt tydligt språk beskriver identiteter och attribut för bokens huvudpersoner. Kapitlet handlar sedan om en gissningslek bland barnen, där Shem tre gånger utmanas att genom ”blickarbete” gissa färgen som flickorna har valt.[51] Eftersom Shem inte kan svara på grund av sin dåliga syn går Shem i exil i skam, och Shaun vinner flickornas tillgivenhet. Till slut kommer HCE fram från puben och kallar barnen in med en åskliknande röst.[52]

Kapitel II.2 följer Shem, Shaun och Issy som studerar på övervåningen i puben, efter att ha blivit kallade in i föregående kapitel.[53][54] Kapitlet skildrar ”[Shem] coachar [Shaun] hur man gör Euclid Bk I, 1”, strukturerat som ”en reproduktion av en skolpojkars (och skolflickors) gamla klassbok komplett med marginalia av tvillingarna, som byter sida i halvtid , och fotnoter av flickan (som inte gör det)”.[55][56] När Shem (här kallad Dolph) har hjälpt Shaun (här kallad Kev) att rita Eukliddiagrammet, inser den senare att han har ritat ett diagram över ALP:s könsorgan, och ”Kev inser äntligen betydelsen av trianglarna [..och.. ] slår Dolph.” Efter detta ”förlåter Dolph Kev” och barnen får ”uppdrag om 52 kända män.”[57] Kapitlet avslutas med barnens ”nattbrev” till HCE och ALP, där de ”uppenbarligen är förenade i ett önskan att övervinna sina föräldrar.”[58]

II.3 flyttar till HCE och arbetar på puben nedanför studerande barn. När HCE betjänar sina kunder sänds två berättelser via barens radio- och tv-apparater, nämligen ”Den norske kaptenen och skräddarens dotter”,[60][61] och ”How Buckley Shot the Russian General”. Den första skildrar HCE som en norsk kapten som ger efter för domesticering genom sitt äktenskap med Skräddarens dotter. Den sistnämnda, berättad av Shem och Shauns chiffer Butt och Taff, gör HCE till en rysk general som skjuts av Buckley, en irländsk soldat i den brittiska armén under Krimkriget.[62] Earwicker har varit frånvarande under hela den senare berättelsen, efter att ha blivit kallad upp av ALP. Han återvänder och hånas av sina kunder, som ser Buckleys skjutning av generalen som en symbol för Shem och Shauns ersättning av sin far.[63] Detta fördömande av hans karaktär tvingar HCE att avge en allmän bekännelse av hans brott, inklusive en incestuös önskan om unga flickor.[64][65][66][67] Till slut kommer en polis för att skicka hem de berusade kunderna, puben stängs,[68] och kunderna försvinner sjungande in i natten som en berusad HCE. Den irländska högkungen Rory O’Connor och svimmar.[69][70]

II.4, skildrar den berusade och sovande Earwickers dröm, krönikor av fyra gamla mäns spioneri (Matteus, Markus, Lukas och Johannes) på Tristan och Iseults resa.[71] Det korta kapitlet skildrar ”en gammal man som kung Mark som blir avvisad och övergiven av unga älskare som seglar in i en framtid utan honom”,[72] medan de fyra gamla männen iakttar Tristan och Isolde och erbjuder fyra sammanflätade kommentarer om älskande och sig själva som ”alltid upprepar sig själva”.[73]

((”Avsnitt 1: en radiosändning av berättelsen om Pukelsen (en puckelryggig norsk kapten), Kersse (en skräddare) och McCann (en skeppsmake) där historien bland annat berättas om hur HCE träffade och gifte sig med ALP.

Avsnitt 2–3: ett avbrott där Kate (städerskan) säger till HCE att han är efterlyst på övervåningen, dörren stängs och berättelsen om Buckley introduceras.

Avsnitt 4–5: berättelsen, berättad av Butt och Taff (Shem och Shaun) och strålade över tv:n, om hur Buckley sköt den ryska generalen (HCE)
– Danis Roses översikt av det extremt komplexa kapitel 2.3, som han tror utspelar sig i baren på Earwicker’s hotel[59]”))

Del III
Del III handlar nästan uteslutande om att Shaun, i sin roll som brevbärare, måste leverera ALP:s brev, som hänvisades till i del I men aldrig setts.[74][75]

III.1 inleds med att de fyra mästarnas rumpa berättar hur han tänkte, när han ”höll på att somna”,[76] att han hade hört och sett en uppenbarelse av Shaun the Post.[77] Som ett resultat vaknar Shaun igen och, flytande nerför Liffey i en tunna, ställs fjorton frågor om betydelsen och innehållet i brevet han bär. Shaun, ”orolig för att bli förringad, är på sin vakt, och de lugnande berättarna får aldrig ett rakt svar ur honom.”[78] Shauns svar fokuserar på hans egen skrytsamma personlighet och hans förmaning av brevets författare – hans konstnärsbror Sem . Svaret på den åttonde frågan innehåller berättelsen om Ondt och Gracehoper, en annan inramning av Shaun-Shem-relationen.[79]: 229–231  Efter inkvisitionen tappar Shaun balansen och tunnan som han har flytit i svänger över. och han rullar baklänges utanför berättarens hörhåll, innan han försvinner helt ur synen.[80]

I III.2 dyker Shaun upp igen som ”Jaunty Jaun” och håller en lång och sexuellt suggestiv predikan för sin syster Issy och hennes tjugoåtta skolkamrater från St. Brigid’s School. Genom hela denna bok går Shaun ständigt tillbaka, förvandlas från en gammal man till en övervuxen bebis som ligger på rygg, och så småningom, i III.3, till ett kärl genom vilket HCE:s röst talar igen med hjälp av ett andligt medium. Detta leder till HCE:s försvar av sitt liv i passagen ”Haveth Childers Everywhere”. Del III slutar i Mr. och Mrs. Porters sovrum när de försöker copulera medan deras barn, Jerry, Kevin och Isobel Porter, sover på övervåningen och gryningen stiger utanför (III.4). Jerry vaknar ur en mardröm om en läskig fadersgestalt, och Mrs. Porter avbryter samlaget för att trösta honom med orden ”Du var drömd, kära. Pawdragen? Fawthriggen? Sko! Hör är det inga fantarer i rummet alls, avikkeen. Ingen dålig djärv faathern, kära man.”[81] Hon går tillbaka till sängen, och tuppen galar vid slutet av deras samlag vid delens kulmen.[82]

Del IV

Del IV består av endast ett kapitel, som, liksom bokens inledande kapitel, till största delen består av en serie till synes orelaterade vinjetter. Efter en öppningsuppmaning för gryningen att bryta,[84] består resten av kapitlet av vinjetterna ”Saint Kevin”, ”Berkely och Patrick” och ”The Revered Letter”.[85][86] ALP får det sista ordet, eftersom boken avslutar en version av hennes brev[87] och hennes sista långa monolog, där hon försöker väcka sin sovande man och förklarar ”Res dig upp, man av tuddarna, du har sovit så lång!”,[88] och minns en promenad de en gång tog, och hoppas på att den ska återkomma. I slutet av hennes monolog försvinner ALP – som floden Liffey – i gryningen i havet. Bokens sista ord är ett fragment, men de kan förvandlas till en hel mening genom att bifoga dem till orden som startar boken:

Ett sätt en ensam en sista en älskad en lång flodlöpning, förbi Eva och Adams, från svängning av kust till krök av bukt, för oss med en commodius vicus av återcirkulation tillbaka till Howth Castle och omgivningar.

Kritisk respons och teman
Svårigheter med sammanfattning av plot
Således är ofakta, om vi ägde dem, för oprecis få för att motivera vår visshet…[89]

Kommentatorer som har sammanfattat handlingen i Finnegans Wake inkluderar Joseph Campbell, John Gordon,[90] Anthony Burgess, William York Tindall och Philip Kitcher. Även om inga två sammanfattningar tolkar handlingen på samma sätt, finns det ett antal centrala ”tomtpunkter” som de finner allmän överenskommelse om. Ett antal Joyce-forskare ifrågasätter legitimiteten av att söka efter en linjär berättelse inom den komplexa texten.[91]: 165  Som Bernard Benstock framhåller, ”i ett verk där varje mening öppnar en mängd olika möjliga tolkningar, är varje synopsis av ett kapitel bunden att vara ofullständig.”[92] David Hayman har föreslagit att ”För alla ansträngningar som gjorts av kritiker för att skapa en intrig för Wake, är det föga meningsfullt att tvinga in denna prosa i en narrativ form.”[93] Bokens utmaningar har ledde några kommentatorer till generaliserade uttalanden om dess innehåll och teman, vilket fick kritikern Bernard Benstock att varna för faran med att ”koka ner” Finnegans Wake till ”fet papi, och lämna den lata läsaren med en försmält röra av generaliseringar och slagord.”[94 ] Fritz Senn har också uttryckt oro över några sammanfattningar av handlingen och sagt att ”vi har några traditionella sammanfattningar, även några som har släppts ut av Joyce själv. Jag tycker att de är mest otillfredsställande och ohjälpsamma, de brukar utelämna dem. e hårda delar och återcirkulera det vi redan tror att vi vet. Jag kan helt enkelt inte tro att FW skulle vara så intetsägande ointressant som dessa sammanfattningar antyder.”[95]

Utmaningen med att sammanställa en definitiv sammanfattning av Finnegans Wake ligger inte bara i bokens ogenomskinlighet utan också i det radikala synsätt på handlingen som Joyce använde. Joyce erkände detta när han skrev till Eugène Jolas att:

”Jag kunde lätt ha skrivit den här historien på traditionellt sätt […] Varje romanförfattare känner till receptet […] Det är inte särskilt svårt att följa ett enkelt, kronologiskt schema som kritikerna kommer att förstå […] Men Jag försöker trots allt berätta historien om denna Chapelizod-familj på ett nytt sätt.”[96]

(((Från Svenska Wikipedia:

”Chapelizod är en ort i republiken Irland.[1] Den ligger i provinsen Leinster, i den östra delen av landet, 7 km väster om huvudstaden Dublin. Chapelizod ligger 9 meter över havet[a] och antalet invånare är 5 296.[1]

Terrängen runt Chapelizod är huvudsakligen platt. Chapelizod ligger nere i en dal som går i öst-västlig riktning.[b] Den högsta punkten i närheten är Corrig Mountain, 620 meter över havet, 15,0 km söder om Chapelizod.[c] Runt Chapelizod är det tätbefolkat, med 319 invånare per kvadratkilometer.[3] Närmaste större samhälle är Dublin, 6,7 km öster om Chapelizod. Runt Chapelizod är det i huvudsak tätbebyggt.[4]

Kustklimat råder i trakten.[5] Årsmedeltemperaturen i trakten är 8 °C. Den varmaste månaden är juli, då medeltemperaturen är 15 °C, och den kallaste är januari, med 1 °C.[6]”)))

Detta ”nya sätt” att berätta en historia i Finnegans Wake tar formen av en diskontinuerlig drömberättelse, med abrupta förändringar av karaktärer, karaktärsnamn, platser och handlingsdetaljer som resulterar i frånvaron av en urskiljbar linjär berättelse, vilket får Herring att hävda att handlingen i Finnegans Wake ”är instabil i det att det inte finns någon handling från början till slut, utan snarare många igenkännbara berättelser och intrigtyper med bekanta och obekanta vändningar berättade från olika perspektiv.”[97] Patrick A. McCarthy utökar denna idé. av en icke-linjär, digressiv berättelse med påståendet att ”i stora delar av Finnegans Wake, vad som verkar vara ett försök att berätta en historia ofta avleds, avbryts eller omformas till något annat, till exempel en kommentar till en berättelse med motstridiga eller overifierbara detaljer.”[98] Med andra ord, medan avgörande handlingspunkter – såsom HCE:s brott eller ALP:s brev – diskuteras i oändlighet, möter eller upplever läsaren dem aldrig från första hand, och en Om detaljerna ständigt förändras förblir de okända och kanske okända. Suzette Henke har följaktligen beskrivit Finnegans Wake som en aporia.[99] Joyce själv erkände tyst denna radikalt annorlunda inställning till språk och handling i ett brev från 1926 till Harriet Weaver, där han beskrev hans avsikter för boken: ”En stor del av varje mänsklig existens passerar i ett tillstånd som inte kan göras förnuftigt genom att använda vidvaket språk, skärande grammatik och tråkig handling.”[100] Kritiker har sett ett prejudikat för bokens handlingspresentation i Laurence Sternes berömda digressiva The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman, med Thomas Keymer som säger att ”Tristram Shandy var en naturlig prövsten för James Joyce när han förklarade sitt försök ”att bygga många narrativa plan med ett enda estetiskt syfte” i Finnegans Wake.[101]

Del II brukar anses vara bokens mest ogenomskinliga avsnitt, och därmed den svåraste att sammanfatta. William York Tindall sa om del II:s fyra kapitel att ”ingenting är tätare.”[102]: 153  På liknande sätt har Patrick Parrinder beskrivit del II som den ”värsta och mest desorienterande grävmyrret […] i kölvattnet.”[103]

Trots Joyces revolutionära tekniker betonade författaren gång på gång att boken varken var slumpmässig eller meningslös; med Richard Ellmann som citerade författaren som hade sagt: ”Jag kan motivera varje rad i min bok.”[104] Till Sisley Huddleston sade han ”kritiker som uppskattade Ulysses mest klagar över mitt nya verk. De kan inte förstå det. Därför de säger att det är meningslöst. Om det nu vore meningslöst skulle det kunna skrivas snabbt utan eftertanke, utan smärtor, utan kunskap, men jag försäkrar er att dessa 20 sidor som ligger framför oss [dvs kapitel I.8] kostade mig tolvhundra timmar och en enorma utgifter för ande.”[105]: 490  När redaktören för Vanity Fair frågade Joyce om sketcherna i Work in Progress var konsekutiva och relaterade till varandra, svarade Joyce ”Det är allt i följd och hänger ihop.”[106]

Teman
Fargnoli och Gillespie föreslår att bokens inledande kapitel ”introducerar [de] stora teman och bekymmer med boken”, och räknar upp dessa som ”Finnegans fall, löftet om hans uppståndelse, den cykliska strukturen av tid och historia (upplösning och förnyelse), tragisk kärlek som förkroppsligas i berättelsen om Tristan och Iseult, motivet för de krigförande bröderna, personifieringen av landskapet och frågan om Earwickers brott i parken, vars exakta karaktär lämnas osäker under hela Wake.”[107] En sådan uppfattning finner allmän kritisk konsensus, och betraktar vinjetterna som allegoriska tillägnanden av bokens karaktärer och teman; Schwartz hävdar till exempel att avsnittet ”The Willingdone Museyroom” representerar bokens ”arketypiska familjedrama i militärhistoriska termer.”[108] Joyce hänvisade själv till kapitlet som ett ”preludium”,[109] och som ett ”luftfotografi”. av irländsk historia, en hyllning till Dublins dunkla förflutna.”[110] Riquelme finner att ”passager nära bokens början och dess slut ekar och kompletterar varandra”,[111] och Fargnoli och Gillespie hävdar representativt att bokens cykliska struktur återspeglar de inneboende teman, att ”typologierna för mänsklig erfarenhet som Joyce identifierar [i Finnegans Wake] är [..] väsentligen cykliska, det vill säga mönstrade och återkommande; i synnerhet erfarenheterna av födelse, skuld, dom, sexualitet, familj, social ritual och död återkommer under hela Wake.[112] I en liknande uppräkning av teman, hävdar Tindall att ”stiga och falla och återuppstå, sova och vakna, död och uppståndelse, synd och återlösning, konflikt och försoning, och, abo ve alla, tiden själv […] är frågan om Joyces essä om människan.”[113]

Henkes och Bindervoet sammanfattar generellt det kritiska samförståndet när de hävdar att boken mellan de tematiskt vägledande inledande och avslutande kapitlen rör ”två stora frågor” som aldrig löses: vad är karaktären av huvudpersonen HCE:s hemliga synd, och vad var bokstaven , skriven av hans fru ALP, om?[114] HCE:s oidentifierbara synd har mest allmänt tolkats som att representera människans arvsynd som ett resultat av människans fall. Anthony Burgess ser HCE genom sin dröm försöka ”få hela historien att svälja hans skuld för honom” och för detta ändamål har ”HCE, så djupt i sömnen, sjunkit till en drömnivå där han har blivit en kollektivt väsen som repeterar människans kollektiva skuld.”[115] Fargnoli och Gillespie hävdar att även om det är odefinierat, verkar ”Earwickers påstådda brott i parken” ha varit av ”voyeuristisk, sexuell eller skatologisk natur”.[107] ALP:s brev förekommer ett antal gånger genom hela boken, i ett antal olika former, och eftersom dess innehåll inte kan avgränsas definitivt, anses det vanligtvis vara både en friskrivning av HCE och en anklagelse om hans synd. Herring hävdar att ”effekten av ALP:s brev är precis den motsatta av hennes avsikt […] ju mer ALP försvarar sin man i hennes brev, desto mer skandal förknippas med honom.”[116] Patrick A. McCarthy argumenterar. att ”det är lämpligt att vattnet i Liffey, som representerar Anna Livia, tvättar bort bevisen på Earwickers synder när [tvättarkvinnorna talar, i kapitel I.8] för (de berättar för oss) hon tar på sig sin mans skuld och löser växelvis är hon behäftad med hans brott och betraktas som en medbrottsling.”[117]

En rekonstruktion av nattlivet
Under hela bokens sjuttonåriga dräktighet uppgav Joyce att han med Finnegans Wake försökte ”rekonstruera det nattliga livet”,[3] och att boken var hans ”experiment i att tolka ‘själens mörka natt’.”[118 ] Enligt Ellmann uttalade Joyce för Edmond Jaloux att Finnegans Wake skulle skrivas ”för att passa drömmens estetik, där formerna förlänger och förökar sig”,[119] och informerade en gång en vän att ”han tänkte på sin bok som drömmen om den gamle Finn, som ligger i döden bredvid floden Liffey och ser Irlands och världens historia – förflutna och framtida – strömma genom hans sinne som flytgods på livets flod.”[120][121] Medan han funderade över det allmänna negativa reaktioner på boken Joyce sa:

Jag kan inte förstå vissa av mina kritiker, som Pound eller Miss Weaver, till exempel. De säger att det är obskyrt. De jämför det förstås med Ulysses. Men agerandet av Ulysses var främst under dagtid, och aktionen av mitt nya arbete äger rum huvudsakligen på natten. Det är naturligt att saker och ting inte ska vara så tydliga på natten, eller hur?[122]

Joyces påståenden om att representera natten och drömmarna har accepterats och ifrågasatts med större och mindre godtrogenhet. Anhängare av påståendet har pekat på att del IV ger sitt starkaste bevis, som när berättaren frågar ”Du menar att vi har sovit en god natts sömn?”,[123] och senare drar slutsatsen att det som har gått innan har varit ” en lång, mycket lång, en mörk, mycket mörk […] knappt uthärdlig […] natt”.[124] Tindall hänvisar till del IV som ”ett kapitel om uppståndelse och uppvaknande”,[125] och McHugh finner att kapitlet innehåller ”särskild medvetenhet om händelser som pågår utanför scenen, kopplade till gryningens ankomst och uppvaknandeprocessen som avslutar sömnprocessen av [Finnegans Wake].”[126]

Denna konceptualisering av Wake som en dröm är en stridsfråga för vissa. Harry Burrell, representant för denna uppfattning, hävdar att ”en av de mest överarbetade idéerna är att Finnegans Wake handlar om en dröm. Det är det inte, och det finns ingen drömmare.” Burrell hävdar att teorin är en enkel väg ut för ”kritiker som hindras av svårigheten att förstå romanen och sökandet efter någon form av förståelse för den.”[127] Punkten där ett antal kritiker misslyckas med att hålla med Burrells argumentation. är dess avfärdande av bokförfattarens vittnesmål i frågan som ”vilseledande… reklaminsatser”.[128] Parrinder, lika skeptisk till begreppet Wake as a dream, hävdar att Joyce kom på idén att representera sina språkliga experiment som ett nattspråk runt 1927 som ett sätt att slåss mot sina många kritiker, och hävdar vidare att ”eftersom det kan inte sägas att neologism är ett viktigt inslag i drömmandeprocessen, en sådan motivering för Finnegans Wakes språk luktar farligt av ändamålsenlighet.”[129]

Medan många, om inte alla, är överens om att det åtminstone finns någon mening i vilken boken kan sägas vara en ”dröm”, är det få som är överens om vem den möjliga drömmaren om en sådan dröm kan vara.[130] Edmund Wilsons tidiga analys av boken, The Dream of HC Earwicker, gjorde antagandet att Earwicker själv är drömmens drömmare, ett antagande som fortsatte att bära vikt hos Wakean-forskarna Harry Levin, Hugh Kenner och William Troy.[130] [131]: 270–274  Joseph Campbell, i A Skeleton Key to Finnegans Wake, trodde också att Earwicker var drömmaren, men ansåg att berättelsen var observationerna av, och en löpande kommentar av, en anonym pedant om Earwickers dröm på gång. , som skulle avbryta flödet med sina egna utvikningar.[132]

Ruth von Phul var den första som hävdade att Earwicker inte var drömmaren, vilket utlöste ett antal liknande åsikter om saken, även om hennes påstående att Shem var drömmaren har fått mindre stöd.[132][133]

J.S.Atherton, i en föreläsning 1965, ”The Identity of the Sleeper”, föreslog att drömmaren om Finnegans Wake var det universella sinnet:

Som jag ser FW är det allas dröm, drömmen om alla levande och döda. Många förbryllande egenskaper blir tydliga om detta accepteras. Uppenbarligen kommer vi att få höra många främmande språk…I mina ögon var det mest avslöjande uttalande som Joyce någonsin gjort om sitt arbete: ‘Det är verkligen inte jag som skriver denna galna bok. Det är du, och du, och du, och den där mannen och den där tjejen vid bordet bredvid. Detta stressas, när du väl börjar leta efter det, i själva Wake. Det är ”vi”. som förs tillbaka till ‘Howth Castle and Environs’ i bokens tredje rad. Tvättaren säger: ”självklart, vi känner alla Anna Livia”. Det är lätt att missa ”vi”. Kapitel 2 har ”vi är tillbaka” på rad 3. Faktum är att alla de första fem kapitlen använder ”oss” eller ”vi” senast på den nionde raden – och det sjätte kapitlet slutar ”Semus sumus.” Vi är Sem. Vi alla….Det är det universella sinnet som Joyce antar som drömmarens identitet; han, naturligtvis, skriver ner allt men alla andra bidrar.'[134]

Påståendet att drömmen var den av Mr. Porter, vars drömpersonlighet personifierade sig som HCE, kom från den kritiska idén att drömmaren delvis vaknar under kapitel III.4, där han och hans familj omnämns med namnet Porter. [135] Anthony Burgess sammanfattade representativt denna uppfattning om ”drömmen” så här: ”Mr. Porter och hans familj sover under större delen av boken […] Mr. Porter drömmer hårt, och vi får dela hans dröm [. ..] När han sover blir han en anmärkningsvärd blandning av skyldig man, best och krypande sak, och han antar till och med ett nytt och drömskt passande namn – Humphrey Chimpden Earwicker.”[136]

Harriet Weaver var bland de första som antydde att drömmen inte var någon drömmares dröm, utan snarare en analys av själva drömmen. I ett brev till J.S. Atherton skrev hon:

”Särskilt deras tillskrivning av det hela till en dröm om HCE förefaller mig meningslöst. Min uppfattning är att Mr. Joyce inte hade för avsikt att boken skulle ses som drömmen för någon karaktär, utan att han betraktade drömformen med dess förskjutningar och förändringar och chanser som en bekväm anordning, som ger det friaste utrymmet att introducera alla material han önskade sig – och passade till ett nattstycke.”[137]

Bernard Benstock hävdade också att ”The Dreamer in the Wake är mer än bara en enskild individ, även om man antar att vi på det bokstavliga planet ser drömmen om publikan H.C. Earwicker.”[138]

Andra kritiker har varit mer skeptiska till konceptet att identifiera drömmaren av bokens berättelse. Clive Hart hävdar att ”oavsett vad våra slutsatser om drömmarens identitet, och oavsett hur många olika karikatyrer av honom vi kan hitta projicerade in i drömmen, är det tydligt att han alltid måste betraktas som väsentligen utanför boken. , och bör lämnas där.Spekulationer om den ”riktiga personen” bakom drömsurrogatens skepnader eller om drömmens funktion i förhållande till detta hypotetiska sinnes olösta påfrestningar är fruktlösa, för spänningarna och psykologiska problem i Finnegans Väck oro för drömfigurerna som lever i själva boken.”[139]

John Bishop har varit den mest högljudda anhängaren av att behandla Finnegans Wake absolut, på alla sätt, som en beskrivning av en dröm, drömmaren och av själva natten; hävdar att boken inte bara representerar en dröm i en abstrakt föreställning, utan är helt och hållet en litterär representation av sömn. Om ämnet skriver biskopen:

”Det största hindret för vår förståelse av Finnegans Wake […har varit…] läsarnas oförmåga att tro att Joyce verkligen menade det han sa när han talade om boken som en ”rekonstruktion av det nattliga livet” och en ”imitation av drömtillståndet”; och som en följd av detta har läsarna kanske alltför lätt utövat på texten en orubblig bokstavslighet som strävar efter att hitta ett slags mening på alla sätt som står i motsats till den typ av mening som ges i drömmar.”[140]: 309

Bishop har också i viss mån fört tillbaka teorin att Wake handlar om en enda sovare; argumenterar att det inte är ”den ”universella drömmen” för någon okroppslig global var och en, utan en rekonstruktion av natten – och en enda natt – som upplevs av ”en stabil någon” vars ”örvittne” om den verkliga världen är konsekvent kronologisk.” [141]: 283  Bishop har lagt vägen för kritiker som Eric Rosenbloom, som har föreslagit att boken ”utvecklar fragmenteringen och återföreningen av identitet under sömnen. Dagens maskulina […] sinne har blivit omkörd av feminint nattsinne. […] Karaktärerna lever i en dröms förvandling och flöde och förkroppsligar den sovandes sinne.”[142]

Karaktärer
Varifrån är det en slarvig sak, med tanke på den våta och låga sikten […] för att identifiera individen”[143]

Kritiker är oense om huruvida urskiljbara karaktärer finns i Finnegans Wake. Till exempel hävdar Grace Eckley att Wakean-karaktärerna skiljer sig från varandra,[144] och försvarar detta med att förklara de dubbla berättarna, ”oss” i första stycket, såväl som Shem-Shaun-skillnaderna[145] medan Margot Norris argumenterar att ”[c]karaktärerna är flytande och utbytbara”.[146] Som stöd för det senare ställningstagandet finner Van Hulle att ”karaktärerna” i Finnegans Wake snarare är ”arketyper eller karaktärsamalgamer, som tar olika former”,[147] och Riquelme hänvisar på samma sätt till bokens besättning av föränderliga karaktärer som ”protean”.[148 ] Redan 1934, som svar på det nyligen publicerade utdraget ”The Mookse and the Gripes”, hävdade Ronald Symond att ”karaktärerna i Work in Progress, i linje med det rum-tidskaos som de lever i, byter identitet efter behag. . En gång är de personer, vid en annan floder eller stenar eller träd, vid en annan personifiering av en idé, vid en annan är de borttappade och gömda i själva texturen av prosan, med en uppfinningsrikedom som vida överträffar korsords.”[ 149] Sådant döljande av karaktärsidentitet har resulterat i viss skillnad i hur kritiker identifierar bokens huvudpersoner; till exempel, medan de flesta finner konsensus om att Festy King, som ställs inför rätta i I.4, är en HCE-typ, är inte alla analytiker överens om detta – till exempel tror Anthony Burgess att han är Shaun.[150]

Medan karaktärer är i ett konstant tillstånd av flux – ständigt ändrande namn, yrken och fysiska attribut – kan en återkommande uppsättning kärnkaraktärer, eller karaktärstyper (det som Norris kallar ”chiffer”), urskiljas. Under kompositionen av Finnegans Wake använde Joyce tecken, eller så kallade ”sigla”, snarare än namn för att beteckna dessa karaktärssammanslagningar eller typer. I ett brev till sina Maecenas, Harriet Shaw Weaver (mars 1924), gjorde Joyce en lista över dessa sigla.[147] För de som argumenterar för att det finns särskiljbara karaktärer fokuserar boken på familjen Earwicker, som består av pappa, mamma, tvillingsöner och en dotter.

Humphrey Chimpden Earwicker (HCE)
Kitcher argumenterar för fadern HCE som bokens huvudperson och säger att han är ”den dominerande gestalten genom […]. Hans skuld, hans brister, hans misslyckanden genomsyrar hela boken”.[5] Bishop säger att även om det ständiga flödet av HCE:s karaktär och egenskaper kan få oss att betrakta honom som en ”vem som helst”, hävdar han att ”den stora tätheten av vissa upprepade detaljer och bekymmer gör att vi kan veta att han är en speciell, verklig Dubliner. ” Den gemensamma kritiska konsensus om HCE:s fasta karaktär sammanfattas av Bishop som ”en äldre protestantisk man, av skandinavisk härstamning, kopplad till krogverksamheten någonstans i närheten av Chapelizod, som har en fru, en dotter och två söner.”[ 151]: 135

HCE hänvisas till med bokstavligen tusentals namn genom hela boken; ledde Terence Killeen att hävda att i Finnegans Wake ”namngivning är […] en flytande och provisorisk process”.[152] HCE kallas först för ”Harold eller Humphrey Chimpden”;[153] en sammanblandning av dessa namn som ”Haromphreyld”,[154] och som en konsekvens av hans initialer ”Here Comes Everybody”.[155] Dessa initialer lämpar sig för fras efter fras genom hela boken; till exempel förekommer i bokens inledande mening som ”Howth Castle and Environs”. När arbetet fortskrider blir namnen som han kan hänvisas till allt mer abstrakta (som ”Finn MacCool”,[156] ”Mr. Makeall Gone”,[157] eller ”Mr. Porter”[158]).

Vissa Wake-kritiker, som Finn Fordham, hävdar att HCE:s initialer kommer från initialerna för den portlyste politikern Hugh Childers (1827–96), som hade fått smeknamnet ”Here Comes Everybody” för sin storlek.[159]

Många kritiker ser Finnegan, vars död, vaken och uppståndelse är föremål för det inledande kapitlet, som antingen en prototyp av HCE, eller som en annan av hans manifestationer. En av anledningarna till denna nära identifiering är att Finnegan kallas en ”man av hod, cement och byggnader” och ”som Haroun Childeric Eggeberth”,[160] identifierar honom med initialerna HCE. Parrinder säger till exempel att ”Bygmester Finnegan […] är HCE”, och finner att hans fall och uppståndelse förebådar ”HCE:s fall tidigt i bok I [vilket är] parallellt med hans uppståndelse mot slutet av III.3, i avsnittet som ursprungligen hette ”Haveth Childers Everywhere”, när [HCE:s] spöke talar fram mitt i en seans.”[161]

Anna Livia Plurabelle (ALP)
Patrick McCarthy beskriver HCE:s fru ALP som ”flodkvinnan vars närvaro antyds i ”flodloppet” som Finnegans Wake inleder med och vars monolog avslutar boken. I över sexhundra sidor presenterar Joyce Anna Livia nästan uteslutande för oss genom andra karaktärer , ungefär som i Ulysses vi hör vad Molly Bloom har att säga om sig själv först i det sista kapitlet.”[162] Den mest omfattande diskussionen om ALP kommer i kapitel I.8, där hundratals namn på floder vävs in i berättelsen av ALP:s liv, som berättas av två skvallrande tvättkvinnor. På liknande sätt vävs hundratals stadsnamn in i ”Haveth Childers Everywhere”, motsvarande passage i slutet av III.3 som fokuserar på HCE. Som ett resultat hävdas det allmänt att HCE personifierar den Vikinggrundade staden Dublin, och hans fru ALP personifierar floden Liffey, på vars stränder staden byggdes.

Shem, Shaun och Issy
ALP och HCE har en dotter, Issy – vars personlighet ofta är splittrad (representerad av hennes spegel-tvilling). Parrinder hävdar att ”som dotter och syster är hon ett föremål för hemlig och undertryckt begär både för sin far […] och för sina två bröder.”[163] Dessa tvillingsöner till HCE och ALP består av en författare som heter Shem Penman och en brevbärare vid namn Shaun the Post, som är rivaler för att ersätta sin far och för sin syster Issys tillgivenhet. Shaun framställs som en tråkig brevbärare, som överensstämmer med samhällets förväntningar, medan Shem är en lysande konstnär och olycksbådande experimenterare, ofta uppfattad som Joyces alter-ego i boken.[164] Hugh Staples upptäcker att Shaun ”vill bli betraktad som en man-om-staden, en pigg byrå, en frossare och en gourmet… Han är besatt av en musikalisk röst och är en skryt. Han är inte glad i sitt arbete , vilket är en budbärares eller brevbärares; han skulle hellre vara präst.”[165] Shauns plötsliga och något oväntade befordran till bokens centrala karaktär i del III förklaras av Tindall med påståendet att ”att ha gjort sig av med gamla HCE , Shaun blir det nya HCE.”[166]

Liksom sin far hänvisas till Shem och Shaun med olika namn genom hela boken, såsom ”Caddy och Primas”;[167] ”Mercius” och ”Justius”;[168][169] ”Dolph och Kevin”;[170] ] och ”Jerry och Kevin”.[171] Dessa tvillingar kontrasteras i boken av anspelningar på uppsättningar av motsatta tvillingar och fiender i litteratur, mytologi och historia; såsom Set och Horus of the Osiris story; de bibliska paren Jakob och Esau, Kain och Abel, och Sankt Mikael och Djävulen – likställer Shaun med ”Mick” och Sem med ”Nick” – samt Romulus och Remus. De representerar också motsättningarna mellan tid och rum,[172] och träd och sten.[173]: 224

Mindre karaktärer
De vanligaste återkommande karaktärerna utanför Earwicker-familjen är de fyra gamla männen som tillsammans kallas ”Mamalujo” (en sammanblandning av deras namn: Matt Gregory, Marcus Lyons, Luke Tarpey och Johnny Mac Dougall). Dessa fyra fungerar oftast som berättare, men de spelar också ett antal aktiva roller i texten, till exempel när de fungerar som domare i rättsfallet I.4, eller som inkvisitorerna som ifrågasätter Gäsp i III.4. Tindall sammanfattar rollerna som dessa gamla män spelar som de fyra mästarna, de fyra evangelisterna och de fyra provinserna i Irland (”Matthew, från norr, är Ulster; Mark, från söder, är Munster; Luke, från öster är Leinster, och John från väster är Connaught”).[174] Enligt Finn Fordham berättade Joyce för sin svärdotter Helen Fleischmann att ”Mamalujo” också representerade Joyces egen familj, nämligen hans fru Nora (mama), dotter Lucia (lu) och son Giorgio (jo).[175]

Förutom de fyra gubbarna finns det en grupp på tolv namnlösa män som alltid dyker upp tillsammans, och tjänar som kunder på Earwickers pub, skvallrar om hans synder, jurymedlemmar vid rättegången och sörjande i hans kölvatten.[176] I Earwickers hushåll finns också två städpersonal: Kate, hembiträdet och Joe, som i sin tur är hantverkare och barman på Earwickers pub. Tindall anser att dessa karaktärer är äldre versioner av ALP och HCE.[177] Kate spelar ofta rollen som museiintendent, som i avsnittet ”Willingdone Museyroom” av 1.1, och känns igen på sitt upprepade motiv ”Tips! Tips!” Joe hänvisas ofta också till med namnet ”Sackerson”, och Kitcher beskriver honom som ”en figur som ibland spelar rollen som polis, ibland […] en elak övergiven, och oftast en udda jobb man på HCE:s värdshus, Kates manliga motsvarighet, som tvetydigt kan indikera en äldre version av HCE.”[178]: 17

Språk och stil
”Riverrun, förbi Eva och Adams, från svängning av stranden till kröken av bukten, för oss med en commodius vicus av recirkulation tillbaka till Howth Castle and Environs.”

—Inledningsraden till Finnegans Wake, som fortsätter från bokens oavslutade slutrad:[179] , ”A way a lone a last a loved a long the”
Joyce uppfann ett unikt polyglot-språk eller idioglossia enbart för detta arbetes syfte. Detta språk är sammansatt av sammansatta ord från ett sextio till sjuttio världsspråk,[180] kombinerade för att bilda ordlekar, eller portmanteau-ord och fraser som är avsedda att förmedla flera betydelseskikt samtidigt. Senn har stämplat Finnegans Wakes språk som ”polysemetiskt”,[95] och Tindall som en ”arabesque”.[181] Norris beskriver det som ett språk som ”liksom poesi använder ord och bilder som kan betyda flera, ofta motsägelsefulla, saker samtidigt”[182] Stilen har också jämförts med rykten och skvaller, särskilt på det sätt som skriften undergräver föreställningar om politisk och vetenskaplig auktoritet.[183] En tidig recension av boken hävdade att Joyce försökte ”använda språket som ett nytt medium, bryta ner alla grammatiska användningar, alla tidsrumsvärden, alla vanliga uppfattningar om sammanhang [… temat är språket och språket temat , och ett språk där varje sammanslutning av ljud och fri association utnyttjas.”[184] Efter denna analys av bokens betoning av form framför innehåll, recenserade Paul Rosenfeld Finnegans Wake 1939 med förslaget att ”skrivandet inte handlar så mycket om något som det är att något i sig [..] i Finnegans Väck stilen, ordens väsentliga egenskaper och rörelse, deras rytmiska och melodiska sekvenser och sidans känslomässiga färg är de främsta representanterna för författarens tanke och känsla. De accepterade betydelserna av orden är sekundära.”[185]

Medan kommentatorer betonar hur detta sätt att skriva kan kommunicera flera nivåer av mening samtidigt, hävdar Hayman och Norris att dess syfte är lika mycket att dölja och avaktivera mening som att utöka den. Hayman skriver att tillgång till verkets ”tunga berättelser” endast kan uppnås genom ”den täta väven av ett språk som är utformat lika mycket för att skydda som att avslöja dem.”[186] Norris hävdar att Joyces språk är ”lurigt” och att det ” döljer och avslöjar hemligheter.”[182] Allen B. Ruch har kallat Joyces nya språk ”dreamspeak” och beskriver det som ”ett språk som i grunden är engelska, men extremt formbart och allomfattande, rikt med portmanteau-ord, stilistiska parodier, och komplexa ordvitsar.”[187] Även om mycket har gjorts av de många världsspråk som används i bokens sammansatta språk, förekommer de flesta av de mer oklara språken endast sällan i små kluster, och de flesta håller med Ruch om att språkets latenta mening , men uppenbart obskyrt, är ”i grund och botten engelska”.[188][189] Burrell finner också att Joyces tusentals neologismer är ”baserade på samma etymologiska principer som standardengelska.”[190] The Wakes språk är inte helt unikt i litteraturen; till exempel har kritiker sett dess användning av portmanteaus och neologismer som en förlängning av Lewis Carrolls Jabberwocky.[191]

Även om Joyce dog kort efter utgivningen av Finnegans Wake, gjorde författaren under verkets komposition ett antal uttalanden om sina avsikter att skriva på ett så originellt sätt. I ett brev till Max Eastman, till exempel, föreslog Joyce att hans beslut att använda ett så unikt och komplext språk var ett direkt resultat av hans försök att representera natten:

Att skriva om natten kunde jag verkligen inte, jag kände att jag inte kunde, använda ord i sina vanliga sammanhang. Använd på det sättet uttrycker de inte hur saker och ting är på natten, i de olika stadierna – det medvetna, sedan halvmedvetet, sedan omedvetet. Jag upptäckte att det inte gick att göra med ord i deras vanliga relationer och kopplingar. När morgonen kommer kommer naturligtvis allt att vara klart igen […] Jag ska ge dem tillbaka deras engelska språk. Jag förstör det inte för gott.[192]

Joyce rapporteras också ha sagt till Arthur Power att ”det som är klart och koncist kan inte hantera verkligheten, för att vara verklig är att vara omgiven av mystik.”[193] Angående det stora antalet ordlekar som används i arbete Joyce hävdade för Frank Budgen att ”trots allt byggdes den heliga romersk-katolska apostoliska kyrkan på en ordlek. Den borde vara tillräckligt bra för mig”,[192] och på invändningen om trivialitet svarade han ”Ja. Vissa av de medel jag använder är triviala – och en del är kvadrivella.”[192] Många av bokens ordvitsar är etymologiska till sin natur. Källor berättar att Joyce njöt av att gräva i historien och de förändrade betydelserna av ord, hans primära källa är An Etymological Dictionary of the English Language av pastorn Walter W. Skeat (Oxford, vid Clarendon Press; 1879). Till exempel är en av de första posterna i Skeat för bokstaven A, som börjar: ”…(1) neråt; (2) till fots; (3) längs; (4) uppstår; (5) uppnå; (6) ) avvärja; (7) ändra; (8) tyvärr; (9) avgrund…” Vidare i inlägget skriver Skeat: ”Dessa prefix diskuteras mer utförligt under rubrikerna Of, On, Along, Arise… Ack, Aware, Avast…” Det verkar troligt att dessa ordsträngar fick Joyce att avsluta Wake med ett meningsfragment som innehöll orden: ”…a way a lone a last a loved a long…” [194]: 272ff.

Samuel Beckett samlade ord från främmande språk på kort för Joyce att använda, och när Joyces syn försämrades skrev han ner texten från hans diktat.[195] Beckett beskrev och försvarade Finnegans Wakes skrivstil så här: ”Denna skrift som du finner så dunkel är en kvintessensiell extraktion av språk och målning och gest, med all den oundvikliga klarheten av den gamla inartikulationen. Här är hieroglyfernas vilda ekonomi”. [196]

Inför de hinder som måste övervinnas för att ”förstå” Joyces text, har en handfull kritiker föreslagit läsare att fokusera på språkets rytm och ljud, snarare än enbart på ”mening”. Redan 1929 betonade Eugène Jolas vikten av verkets fonetiska och musikaliska dimensioner. I sitt bidrag till Our Exagment Round His Factification for Incamination of Work in Progress skrev Jolas:

”De som har hört Mr Joyce läsa högt från Work in Progress känner till den enorma rytmiska skönheten i hans teknik. Den har ett musikaliskt flöde som smickrar örat, som har den organiska strukturen av naturverk, som mödosamt överför varje vokal och konsonant som hans öra bildar.”[197]

Anspelningar på andra verk
Finnegans Wake innehåller ett stort antal intertextuella anspelningar och referenser till andra texter; Parrinder hänvisar till det som ”ett anmärkningsvärt exempel på intertextualitet” som innehåller en ”rikedom av litterära referenser.”[198] Bland de mest framstående är den irländska balladen ”Finnegan’s Wake” som boken har fått sitt namn från, den italienske filosofen Giovanni Battista Vicos La Scienza Nuova,[199] Egyptian Book of the Dead, Shakespeares pjäser,[200] och religiösa texter som Bibeln och Koranen.[201]: 166–167  Dessa anspelningar, snarare än att direkt citera eller referera till en källa, anger normalt texten på ett förvrängt sätt, ofta genom humoristiska ordlek. Till exempel blir Hamlet Prince of Denmark ”Camelot, prins av dinmurk”[202] och Hebreerbrevet blir en ”farced epistol till hibruwerna”.[203]

Boken inleds med en sådan anspelning på Vicos New Science: ”floden, förbi Eva och Adams, från strandens svängning till vikens krök, för oss med en commodius vicus of recirkulation tillbaka till Howth Castle and Environs”.

Commodius vicus” syftar på Giambattista Vico (1668–1744), som föreslog en teori om cyklisk historia i sitt verk La Scienza Nuova (Den nya vetenskapen). Vico hävdade att världen var på väg mot slutet av den sista av tre tidsåldrar, dessa är gudarnas, hjältarnas och människornas tidsålder. Dessa idéer återkommer i hela Finnegans Wake, och informerar om bokens fyrdelade struktur. Vicos namn förekommer ett antal gånger under Wake, vilket indikerar verkets skuld till hans teorier , såsom ”Vico-vägen går runt och runt för att mötas där termerna börjar”.[204] Att en referens till Vicos cykliska historieteori finns i den inledande meningen som är en fortsättning på bokens avslutande mening – vilket gör verket cykliskt i sig – skapar relevansen av en sådan anspelning.

En av källorna Joyce hämtade från är den antika egyptiska berättelsen om Osiris,[205] och den egyptiska dödboken, en samling besvärjelser och åkallanden. Bishop hävdar att ”det är omöjligt att förbise den vitala närvaron av Dödsboken i Finnegans Wake, som hänvisar till det antika Egypten i otaliga taggar och anspelningar.”[206] Joyce använder Dödsboken i Finnegans Wake, ”eftersom det är en samling av besvärjelserna för de dödas uppståndelse och återfödelse vid begravningen”.[207] Vid ett av deras sista möten föreslog Joyce Frank Budgen att han skulle skriva en artikel om Finnegans Wake, med titeln ”James Joyces Book of the Dead”. Budgen följde Joyces råd med sin uppsats ”Joyces kapitel om att gå framåt om dagen”, och lyfte fram många av anspelningarna på egyptisk mytologi i boken.[208]

Legenden om Tristan och Iseult – en tragisk kärlekstriangel mellan den irländska prinsessan Iseult, den corniske riddaren Tristan och hans farbror kung Mark – anspelas också ofta i verket, särskilt i II.4. Fargnoli och Gillespie hävdar att ”olika teman och motiv genom hela Finnegans Wake, såsom hanen hos Humphrey Chimpden Earwicker (en King Mark-figur) och Shauns försök att förföra Issy, relaterar direkt till Tristan och Isolde […] andra motiv relaterade till Earwickers förlust av auktoritet, såsom krafterna som tillskansat sig hans föräldrastatus, är också baserade på Tristan och Isolde.”[209]

Boken anspelar också kraftigt på irländsk mytologi, med HCE som ibland motsvarar Fionn mac Cumhaill,[210] Issy och ALP till Gráinne, och Shem/Shaun till Dermot (Diarmaid). Inte bara irländsk mytologi, utan också anmärkningsvärda verkliga irländska figurer anspelas på i hela texten. Till exempel identifieras HCE ofta med Charles Stewart Parnell, och Shems attack mot sin far speglar på detta sätt förfalskaren Richard Pigotts försök att anklaga Parnell i Phoenix Park Morden 1882 med hjälp av falska brev. Men med tanke på anspelningens flexibilitet i Finnegans Wake antar HCE också Pigotts karaktär, för precis som HCE förråder sig själv till cad, förrådde Pigott sig själv vid förfrågan om att erkänna förfalskningen genom att han stavade ordet ”tveksamhet” som ” tveksamhet”; och denna felstavning förekommer ofta i Wake.

Finnegans Wake gör också ett stort antal anspelningar på religiösa texter. När HCE först introduceras i kapitel I.2, berättar berättaren hur han ”i början” var en ”gammal trädgårdsmästare”, vilket likställer honom med Adam i Edens lustgård. Spinks lyfter vidare denna anspelning genom att lyfta fram att Adam, precis som HCE:s ospecificerade brott i parken, också ”begår ett brott i en trädgård”.[211]: 130

Norskt inflytande
Med Dublin, en tidig vikingabosättning, som inramning för Finnegans Wake, är det kanske inte förvånande att Joyce inkorporerade ett antal norska språkliga och kulturella element i verket (t.ex. Riksmålsreferenser). En av huvudsagorna i kapitel II.3 handlar om en norsk skräddare, och ett antal norska ord som bakvandets, Knut Oelsvinger och Bygmester Finnegan (den senare en hänvisning till Ibsens Bygmester Solness)[212]: 210  används genomgående. De flesta av Ibsens verk, många av hans karaktärer och även några citat refereras till i Wake. Medan Joyce arbetade på Finnegans Wake ville han infoga referenser till skandinaviska språk och litteratur och anlitade fem lärare i norska.[213]: 121–122  Den första visade sig vara poeten Olaf Bull. Joyce ville läsa norska verk på originalspråket, bland annat Peter Andreas Munchs Norrøne gude- og heltesagn (nordiska sagor om gudar och hjältar). Han letade efter ordlekar och ovanliga associationer över språkets barriärer, en praxis som Bull väl förstod. Rader från Bulls dikter ekar genom Finnegans Wake, och Bull själv materialiserar sig under namnet ”Olaph the Oxman”, en ordlek på hans efternamn.[214]

Hundra bokstäver ord
Ett extremt exempel på Wakes språk är en serie på tio hundra bokstäver spridda över hela texten (även om den tionde i verkligheten har hundra och en bokstäver). Det första sådana ordet förekommer på textens första sida; alla tio presenteras i sammanhanget för sina fullständiga meningar nedan.

-The fall (bababadalgharaghtakamminarronnkonnbronntonnerronntuonnthunntrovarrhounawnskawntoohoohoordenenthurnuk!) of a once wallstrait oldparr is retaled early in bed and later on life down through all christian minstrelsy.[215]

And the duppy shot the shutter clup (Perkodhuskurunbarggruauyagokgorlayorgromgremmitghundhurthrumathunaradidillifaititillibumullunukkunun!)[216]

-The (klikkaklakkaklaskaklopatzklatschabattacreppycrottygraddaghsemmihsammihnouithappluddyappladdypkonpkot!).[217]

-Bladyughfoulmoecklenburgwhurawhorascortastrumpapornanennykocksapastippatappatupperstrippuckputtanach, eh?[218]

Thingcrooklyexineverypasturesixdixlikencehimaroundhersthemaggerbykinkinkankanwithdownmindlookingated.[219]

Wold Forrester Farley who, in deesperation of deispiration at the diasporation of his diesparation, was found of the round of the sound of the lound of the Lukkedoerendunandurraskewdylooshoofermoyportertooryzooysphalnabortansporthaokansakroidverjkapakkapuk.[220]

Bothallchoractorschumminaroundgansumuminarumdrumstrumtruminahumptadumpwaultopoofoolooderamaunstrunup![221]

-For hanigen with hunigen still haunt ahunt to finnd their hinnigen where Pappappapparrassannuaragheallachnatullaghmonganmacmacmacwhackfalltherdebblenonthedubblandaddydoodled and anruly person creeked a jest.[222]

-Let us here consider the casus, my dear little cousis (husstenhasstencaffincoffintussemtossemdamandamnacosaghcusaghhobixhatouxpeswchbechoscashlcarcarcaract) of the Ondt and the Gracehoper.[223]

-Ullhodturdenweirmudgaardgringnirurdrmolnirfenrirlukkilokkibaugimandodrrerinsurtkrinmgernrackinarockar![224]

Dessa tio ord har kommit att bli kända som åska, åska eller åska, baserat på tolkning av det första ordet som en portmanteau av flera ordformer för åska, på flera språk.[225] Den kanadensiske medieteoretikern Marshall McLuhan (med Quentin Fiore och Jerome Agel) uttryckte denna koppling explicit i sin War and Peace in the Global Village, där han identifierade de tio orden som ”åskar”,[226] och återgav dem i sin egen text.[ 227] För syftet med sin bok tillägnade sig McLuhan de tio orden och tolkade dem som att de symboliserade olika former av mänsklig teknologi, som tillsammans med andra liberala citat från Wake bildar en parallell retorik som McLuhan använde för att diskutera teknologi, krigföring och det mänskliga samhället. Marshalls son Eric McLuhan fortsatte sin fars tolkning av åskorna och publicerade The Role of Thunder in Finnegans Wake, en bok som uttryckligen ägnas åt betydelsen av de tio orden.[228] För [Eric] McLuhan motsvarar det totala antalet bokstäver av de ovanstående tio orden (1001) avsiktligt den tusen och en natt av folklore från Mellanöstern, som stödjer den kritiska tolkningen av Wake som en nattbok.[229 ]

-Namnet med hundra bokstäver igen, sista ordet i perfekt språk. Men du kan komma nära det, antar vi, starka Shaun O’, förutsåg vi. Hur?[224]

Litterär betydelse och kritik
Värdet av Finnegans Wake som litteraturverk har varit en stridspunkt sedan dess uppkomst, i serieform, i litteraturrecensioner på 1920-talet. Det initiala svaret, på både dess serialiserade och slutgiltiga publicerade former, var nästan allmänt negativt. Till och med nära vänner och familj ogillade Joyces till synes ogenomträngliga text, där Joyces bror Stanislaus ”tillrättavisade honom för att han skrev en obegriplig nattbok”,[230] och tidigare vännen Oliver Gogarty trodde att boken var ett skämt, dras av Joyce om det litterära samfundet och hänvisade till det som ”den mest kolossala bendragningen i litteraturen sedan Macphersons Ossian”.[231] När Ezra Pound, en före detta mästare av Joyces och beundrare av Joyces Ulysses, tillfrågades om sin åsikt om texten, skrev han ”Ingenting så långt jag ser, inget annat än gudomlig syn eller ett nytt botemedel mot klappen kan möjligen vara värt all den omgivande periferiseringen.”[232] HG Wells, i ett personligt brev till Joyce, hävdade att ”du har vänt ryggen åt vanliga män, på deras elementära behov och deras begränsade tid och intelligens […] Jag frågar: vem i helvete är den här Joyce som kräver så många vakna timmar av de få tusentals jag fortfarande har kvar att leva för en ordentlig uppskattning av hans egenheter och fantasier och blixtar av återgivning?”[233] Till och med Joyces beskyddare Harriett Weaver skrev till honom 1927 för att informera om honom om hennes farhågor angående hans nya arbete, och säger ”Jag är gjord på ett sådant sätt att jag inte bryr mig mycket om produktionen från din Wholesale Safety Pun Factory eller för mörkret och oförståeligheterna i ditt medvetet intrasslade språksystem. Det förefaller mig du slösar bort ditt g enius.”[234]

Det bredare litterära samfundet var lika nedsättande, med DH Lawrence som förklarade i ett brev till Maria och Aldous Huxley, efter att ha läst delar av Wake som visas som ”Work in Progress” i Transition, ”Min Gud, vilken klumpig olla putrida James Joyce är! Inget annat än gamla bögar och kålstubbar av citat från Bibeln och resten, stuvade i saften av avsiktlig journalistisk smutsighet – vilken gammal och hårt arbetad smutskastning, utklädd som den helt nya!”[100] Vladimir Nabokov, som också hade beundrat Ulysses, beskrev Finnegans Wake som ”ingenting annat än en formlös och tråkig massa av falsk folklore, en kall pudding av en bok, en ihärdig snarkning i nästa rum […] och bara de sällsynta ryckorna av himmelska intonationer löser som svar på sådan kritik, publicerade Transition essäer under slutet av 1920-talet, försvarade och förklarade Joyces arbete. År 1929 samlades dessa essäer (tillsammans med några andra skrivna för tillfället) under titeln Our Exagmination Round His Factification for Incamination of Work in Progress och publicerades av Shakespeare and Company. Denna samling innehöll Samuel Becketts första beställningsverk, essän ”Dante… Bruno. Vico.. Joyce”,[235] tillsammans med bidrag av William Carlos Williams, Stuart Gilbert, Marcel Brion, Eugene Jolas och andra. Som Margot Norris framhåller, var agendan för denna första generation av Wake-kritiker och försvarare ”att assimilera Joyces experimentella text till ett redan alltmer etablerat och institutionaliserat litterärt avantgarde” och ”att förgrunden Joyces sista verk som spjutspets för ett filosofiskt avantgarde. inriktad på språkets revolution”.[236]

Efter publiceringen 1939 fick Finnegans Wake en rad blandade, men mestadels negativa recensioner. Louise Bogan, som skrev för Nation, antog att även om ”bokens stora skönheter, dess underbara stycken av kvickhet, dess variation, dess tecken på genialitet och enorm lärdom är obestridliga […], att läsa boken under en lång tidsperiod ger en intrycket av att se omöjlighet bli beroende, bli utsvävande” och hävdade att ”Joyces förtjusning i att reducera människans inlärning, passion och religion till ett hash är också störande.”[237] Edwin Muir skrev i Listener att ”som en Hela boken är så svårfångad att det inte går att bedöma den; jag kan inte säga om den slingrar sig in i djupare och djupare meningsvärldar eller förfaller till meningslösa”, även om han också erkände att ”det finns enstaka glimtar av en sorts poesi som är svår att definiera men har obestridd makt.”[238] B. Ifor Evans, som skrev i Manchester Guardian, hävdade på samma sätt att boken, på grund av sina svårigheter, ”inte medger recension”, och hävdade att, kanske ”i tjugo år, med tillräcklig studera och med hjälp av den kommentar som utan tvekan kommer att uppstå, kan man vara redo för ett försök att värdera den.” Genom att ta ett svep på många av de negativa recensioner som cirkulerade vid den tiden, skriver Evans: ”Det enklaste sättet att hantera boken skulle vara […] att avskriva Mr. Joyces senaste volym som ett verk av en charlatan. Men författaren till Dubliners, A Portrait of the Artist och Ulysses är ingen charlatan, utan en konstnär av mycket betydande proportioner. Jag föredrar att avbryta bedömningen…”[239]

Under tiden efter Joyces död har bokens beundrare kämpat mot allmänhetens uppfattning om arbetet för att framföra just detta argument för Finnegans Wake. En av bokens tidiga mästare var Thornton Wilder, som skrev till Gertrude Stein och Alice Toklas i augusti 1939, några månader efter bokens utgivning: ”En av mina förnimmelser […] har varit James Joyces nya roman, som grävde fram dess grävde ner nycklar och löste den där obrutna kedjan av lärorika pussel och äntligen kom på massor av kvickhet, och massor av vackra saker har varit min midnattsåterhämtning. Mycket tack vare honom”.[240] Publiceringen 1944 av den första djupgående studien och analysen av Joyces slutliga text – A Skeleton Key to Finnegans Wake av mytologen Joseph Campbell och Henry Morton Robinson – försökte bevisa för en skeptisk allmänhet att om den dolda nyckeln eller ”Monomyth” kunde hittas, då kunde boken läsas som en roman med karaktärer, handling och en inre koherens. Som ett resultat gick den kritiska tonvikten från 1940- till 1960-talet bort från att positionera Wake som en ”ordets revolution” och mot läsningar som betonade dess ”inre logiska koherens”, eftersom ”Finnegans Wakes avantgardism sattes på hålla [och] uppskjuten medan texten omdirigerades genom de formalistiska kraven i en amerikansk kritik inspirerad av New Critical dicta som krävde en poetisk förståelighet, en formell logik, av texter.”[236] Sakta började bokens kritiska kapital stiga till pekar på att Northrop Frye 1957 beskrev Finnegans Wake som ”vår tids främsta ironiska epos”[241] och Anthony Burgess hyllade boken som ”en stor komisk vision, en av de få böckerna i världen som kan få oss att skratta högt på nästan varje sida.”[14] När det gäller vikten av sådana skratt har Darragh Greene hävdat att Wake genom sin serie av ordlekar, neologismer, sammansättningar och gåtor visar spelet i Wittgensteinska språkspel och genom att skratta åt dem , rea der lär sig hur språket skapar världen och blir befriad från dess snaror och förtrollning.[242]

1962 skrev Clive Hart den första stora boklängdsstudien av verket sedan Campbells Skeleton Key, Structure and Motiv i ”Finnegans Wake” som närmade sig verket från det alltmer inflytelserika fältet strukturalism. Men under 1960-talet skulle det vara fransk poststrukturalistisk teori som skulle utöva störst inflytande över läsningar av Finnegans Wake, och återinrikta den kritiska uppmärksamheten tillbaka till verkets radikala språkexperiment och deras filosofiska konsekvenser. Jacques Derrida utvecklade sina idéer om litterär ”dekonstruktion” till stor del inspirerad av Finnegans Wake (som beskrivs i essän ”Två ord för Joyce”), och som ett resultat har litteraturteori – i synnerhet poststrukturalism – tagit till sig Joyces innovation och ambition i Finnegans Vakna.[243] Derrida berättar en anekdot om de två böckernas betydelse för hans egen tanke; i en bokhandel i Tokyo,

en amerikansk turist av den mest typiska sorten lutade sig över min axel och suckade: ”Så många böcker! Vad är den definitiva? Finns det några?” Det var en extremt liten bokhandel, en nyhetsbyrå. Jag svarade nästan, ”Ja, det finns två av dem, Ulysses och Finnegans Wake.[244]: 265

Textens inflytande på andra författare har vuxit sedan den först avvisades, och den samtida amerikanske författaren Tom Robbins är bland de författare som idag arbetar för att ha uttryckt sin beundran för Joyces komplexa sista verk:

språket i den är otroligt. Det finns så många lager av ordlekar och referenser till mytologi och historia. Men det är den mest realistiska romanen som någonsin skrivits. Det är just därför det är så oläsligt. Han skrev den boken på det sätt som det mänskliga sinnet fungerar. Ett intelligent, frågande sinne. Och det är bara så medvetandet är. Det är inte linjärt. Det är bara en sak som ligger på en annan. Och alla sorters korsreferenser. Och han tar det bara till en extrem. Det har aldrig funnits en liknande bok och jag tror inte att det någonsin kommer att finnas en liknande bok. Och det är absolut en monumental mänsklig bedrift. Men det är väldigt svårt att läsa.[245]

På senare tid har Finnegans Wake blivit en allt mer accepterad del av den kritiska litterära kanon, även om belackare fortfarande finns kvar. Som ett exempel beskrev John Bishop bokens arv som ”den enda mest avsiktligt skapade litterära artefakten som vår kultur har producerat […] och, förvisso, ett av de stora monumenten av experimentella brev från 1900-talet.”[188 ] Den del av boken som har fått mest beröm genom sin kritiska historia har varit ”Anna Livia Plurabelle” (I.8), som Parrinder beskriver som ”vida erkänd som en av de vackraste prosadikterna på engelska.” [103]

Publiceringshistorik
Under de sjutton år som Joyce skrev boken publicerades Finnegans Wake i korta utdrag i ett antal litterära tidskrifter, mest framträdande i de parisiska litterära tidskrifterna Transatlantic Review och Eugene Jolas övergång. Det har hävdats att ”Finnegans Wake, mycket mer än Ulysses, var mycket direkt formad av den trassliga historien om dess seriepublicering.”[246] I slutet av oktober 1923 i Ezra Pounds lägenhet i Paris övertygade Ford Madox Ford Joyce att bidra några av hans nya skisser till Transatlantic Review, en ny tidskrift som Ford redigerade.

Den åtta sidor långa ”Mamalujo”-skissen blev det första fragmentet från boken som publicerades i sin egen rätt, i Transatlantic Review 1.4 i april 1924.[247] Skissen dök upp under titeln ”Från Work in Progress”, en term som tillämpas på verk av Ernest Hemingway och Tristan Tzara publicerade i samma nummer, och den som Joyce skulle referera till sitt slutliga verk fram till dess publicering som Finnegans Wake 1939 .[246] Skissen förekom i den slutgiltiga publicerade texten, i radikalt ändrad form, som kapitel 2.4.[248]

1925 publicerades fyra skisser från utvecklingsarbetet. ”Here Comes Everybody”[249] publicerades som ”From Work in Progress” i Contact Collection of Contemporary Writers, redigerad av Robert McAlmon. ”The Letter”[250] publicerades som ”Fragment of an Unpublished Work” i Criterion 3.12 (juli 1925), och som ”A New Unnamed Work” i Two Worlds 1.1. (september 1925).[248] Det första publicerade utkastet till ”Anna Livia Plurabelle”[251] dök upp i Le Navire d’Argent 1 i oktober, och det första publicerade utkastet till ”Shem the Penman”[252] dök upp i höst-vinterupplagan av This Quarter.[ 248]

1925-6 började Two Worlds publicera omarbetade versioner av tidigare publicerade fragment, med början med ”Here Comes Everybody” i december 1925, och sedan ”Anna Livia Plurabelle” (mars 1926), ”Shem the Penman” (juni 1926) och ”Mamalujo” (september 1925), allt under titeln ”Ett nytt namnlöst verk”.[248]

Eugene Jolas blev vän med Joyce 1927, och som ett resultat seriepublicerade han reviderade fragment från del I i sin litterära övergångstidskrift. Detta började med debuten av bokens inledande kapitel, under titeln ”Opening Pages of a Work in Progress”, i april 1927. I november hade alla kapitel I.2 till I.8 publicerats i tidskriften, i korrekt ordningsföljd , under rubriken ”Fortsättning av ett pågående arbete”.[253] Från 1928 började del II och III sakta dyka upp i övergång, med ett kort utdrag av II.2 (”Triangeln”) publicerat i februari 1928, och del III:s fyra kapitel mellan mars 1928 och november 1929.[253]

Vid det här laget började Joyce publicera enskilda kapitel från Work in Progress. 1929 kontaktade Harry och Caresse Crosby, ägare av Black Sun Press, James Joyce genom bokhandelsägaren Sylvia Beach och ordnade att trycka tre korta fabler om romanens tre barn Shem, Shaun och Issy som redan hade dykt upp i översättning. Dessa var ”The Mookse and the Gripes”,[254] ”The Triangle”,[255] och ”The Ondt and the Gracehoper”.[253][256] The Black Sun Press döpte den nya boken Tales Told of Shem and Shaun för vilken de betalade Joyce 2 000 USD för 600 exemplar, ovanligt bra betalt för Joyce vid den tiden.[257]: 286  Deras skrivare Roger Lescaret gjorde fel när de ställde in typen och lämnade sista sidan med bara två rader. Istället för att återställa hela boken föreslog han Crosby’s att de skulle be Joyce skriva ytterligare åtta rader för att fylla i resten av sidan. Caresse vägrade och insisterade på att en litterär mästare aldrig skulle ändra sitt arbete för att åtgärda ett tryckarfel. Lescaret vädjade direkt till Joyce, som snabbt skrev de åtta raderna som efterfrågades.[258] De första 100 exemplaren av Joyces bok trycktes på japanskt veläng och signerades av författaren. Den var handupptagen i Caslon-typ och inkluderade ett abstrakt porträtt av Joyce av Constantin Brâncuși,[259] en pionjär inom modernistisk abstrakt skulptur. Brâncușis teckningar av Joyce blev bland de mest populära bilderna av honom.[260]

Faber och Faber publicerade bokupplagor av ”Anna Livia Plurabelle” (1930) och ”Haveth Childers Everywhere” (1931), HCE:s långa försvar av hans liv som så småningom skulle avsluta kapitel III.3.[261][262] Ett år senare publicerade de Two Tales of Shem and Shaun, som släppte ”The Triangle” från den tidigare Black Sun Press-utgåvan. Del II publicerades i serie i övergång mellan februari 1933 och maj 1938, och en sista individuell bokpublikation, Storiella as She Is Syung, publicerades av Corvinus Press 1937, bestående av avsnitt från det som skulle bli kapitel II.2.[262]

År 1938 var praktiskt taget hela Finnegans Wake i tryck i övergångsföljetongerna och i häften, med undantag för del IV. Joyce fortsatte att revidera alla tidigare publicerade avsnitt fram till Finnegans Wakes slutgiltiga publicerade form, vilket resulterade i att texten fanns i ett antal olika former, till den grad att kritiker kan tala om att Finnegans Wake är en annan enhet än Work in Progress. Boken publicerades slutligen samtidigt av Faber och Faber i London och av Viking Press i New York den 4 maj 1939, efter sjutton års komposition.

I mars 2010 publicerades en ny ”kritiskt ändrad upplaga” i en begränsad upplaga på 1 000 exemplar av Houyhnhnm Press[263] i samband med Penguin. Denna utgåva publicerades i en handelsupplaga 2012.[264] Redigerad av Danis Rose och John O’Hanlon, är ”sammanfattningen av trettio års intensiva engagemang av textforskare Danis Rose och John O’Hanlon som verifierar, kodifierar, sammanställer och förtydligar de 20 000 sidorna med anteckningar, utkast, maskinskrivna och korrektur.” Med förlagets ord innehåller den nya utgåvan cirka 9 000 mindre men ändå avgörande korrigeringar och tillägg, som täcker skiljetecken, teckensnittsval, mellanrum, felstavningar, felplacerade fraser och bruten syntax. Enligt förlaget, ”Även om de var för sig är små, är dessa förändringar ändå avgörande eftersom de underlättar en smidig läsning av bokens anspelande täthet och väsentliga tyg.”

Översättningar och härledda verk

Jürgen Partenheimers ”Violer d’amores”, en serie teckningar inspirerade av Joyces Finnegans Wake
Trots sin språkliga komplexitet har Finnegans Wake översatts till franska,[265] tyska,[266] grekiska,[267] japanska,[268] koreanska,[269] polska,[270] spanska (av Marcelo Zabaloy),[271 ] holländska,[272] portugisiska,[273] och turkiska.[274][275] Väl avancerade översättningar som pågår inkluderar kinesiska,[276] italienska[277] och ryska.[278]

En musikalisk pjäs, The Coach with the Six Insides av Jean Erdman, baserad på karaktären Anna Livia Plurabelle,[279] framfördes i New York 1962.[280][281] Delar av boken anpassades för scenen av Mary Manning som passager från Finnegans Wake, som i sin tur användes som grund för en film av romanen av Mary Ellen Bute.[282] De danska bildkonstnärerna Michael Kvium och Christian Lemmerz skapade ett multimediaprojekt kallat ”The Wake”, en 8 timmar lång stumfilm baserad på boken.[283] En version anpassad av Barbara Vann med musik av Chris McGlumphy producerades av The Medicine Show Theatre i april 2005 och fick en positiv recension i den 11 april 2005 års upplaga av The New York Times.

André Hodeir komponerade en jazzkantat om Anna Plurabelle (1966). John Cages Roaratorio: en irländsk cirkus på Finnegans Wake kombinerar ett kollage av ljud som nämns i Finnegans Wake, med irländska jiggar och Cage som läser hans Writing för andra gången genom Finnegans Wake, en av en serie på fem skrifter baserade på Wake. Verket sätter också textpassager från boken som sånger, inklusive The Wonderful Widow of Eighteen Springs och Nowth upon Nacht.[284] Phil Minton satte passager från Wake till musik, på hans 1998 album Mouthfull of Ecstasy.[285] Thornton Wilders The Skin of Our Teeth använder många enheter från Finnegans Wake, till exempel en familj som representerar hela mänskligheten, cykliskt berättande och rikliga bibliska anspelningar. Under de senaste åren har Olwen Fouérés pjäs riverrun, baserad på temat floder i Finnegans Wake, fått kritiska utmärkelser runt om i världen.[286][287][288] Adam Harvey har även anpassat Finnegans Wake för scenen. Martin Pearlmans treakter Finnegans Grand Operoar är för talare med en instrumental ensemble.[289][290] 2015 satte Waywords and Meansigns: Recreating Finnegans Wake [i sin helhet] Finnegans Wake till musik utan förkortning, med en internationell grupp musiker och Joyce-entusiaster.[291]

Under åren 2014–2016 slutfördes särskilt många bearbetningar av Finnegans Wake i Polen, inklusive publicering av texten som ett musikaliskt partitur,[292] en kortfilm Finnegans Wake//Finneganów tren,[293] en multimediaanpassning First We Feel Then We Fall[294] och K. Bartnickis intersemiotiska översättningar till ljud[295] och verbovisuella.[296]

I oktober 2020 presenterade den österrikiske illustratören Nicolas Mahler en 24-sidig komisk anpassning av Finnegans Wake i litet format (ISO A6) med hänvisning till seriefigurerna Mutt och Jeff.[297]

Kulturell påverkan
Finnegans Wake är en svår text, och Joyce riktade den inte mot den allmänna läsaren.[298] Ändå har vissa aspekter av arbetet haft en inverkan på populärkulturen bortom medvetenheten om att det är svårt.[299]

På liknande sätt togs den jämförande mytologitermen monomyt, som beskrivs av Joseph Campbell i hans bok The Hero with a Thousand Faces,[300] från en passage i Finnegans Wake.[301] Marshall McLuhans arbete inspirerades av James Joyce; hans collagebok War and Peace in the Global Village har många referenser till Finnegans Wake.[302] Romanen var också källan till titeln på Clay Shirkys bok Here Comes Everybody.[303]

Esther Greenwood, Sylvia Plaths huvudperson i The Bell Jar, skriver på sin högskoleuppsats om ”tvillingbilderna” i Finnegans Wake, även om hon aldrig lyckas avsluta varken boken eller sin avhandling.[304] Enligt James Gourley finns Joyces bok i Plaths ”som en alienerande kanonisk auktoritet”.[305]

Inom musik komponerade den amerikanske kompositören Samuel Barber ett stycke för orkester 1971 med titeln Fadograph of a Yestern Scene, ett citat från den första delen av romanen. Den japanske kompositören Toru Takemitsu använde flera citat från romanen i sin musik: dess första ord för hans komposition för piano och orkester, riverrun (1984). Hans pianokonsert från 1980 heter Far calls. Kommer, långt! hämtad från sista sidan av Finnegans Wake. På samma sätt gav han titeln sin stråkkvartett från 1981 A Way a Lone, hämtad från den sista meningen i verket.[306]: 521

Den tyska New Age-musikgruppen Tangerine Dream komponerade 2011 ett album som heter Finnegans Wake, med varje spår namngivna efter ett citat från boken.